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Présentation d’ouvrages

Jean Grondin, Hans Georg Gadamer. Une biographie

Grasset, Paris 2011, 535 p.
Philippe Capelle-Dumont
p. 92-93
Référence(s) :

Jean Grondin, Hans Georg Gadamer. Une biographie. Grasset, Paris 2011, 535 p.

Texte intégral

1C’est une véritable somme, sans équivalent, que Jean Grondin, professeur de philosophie à l’Université de Montréal, vient de faire paraître en langue française (édition allemande originale : H.G Gadamer. Eine biographie, Tübingen, Mohr Siebeck, 1999) avec cette biographie consacrée au grand maître de l’herméneutique contemporaine, Hans-Georg Gadamer disparu en 2002 à l’âge de 102 ans. Disciple fervent et ami personnel de Gadamer à partir des années 1990, J. G. était assurément le plus qualifié pour conduire une entreprise de cette dimension. Il nous a en effet habitués depuis de longues années à des travaux d’exceptionnelle qualité sur l’histoire et le destin actuel de l’herméneutique (Hermeneutische Wahrheit ? 1982 ; Einführung und die philosophische Hermeneutik, 1991 ; L’horizon herméneutique de la pensée contemporaine, 1993 ; Le tournant herméneutique de la phénoménologie, 2003 ; L’herméneutique, « Que sais-je ? », 2006, rééd. 2011). Le présent livre, divisé en dix-huit chapitres vigoureux, aborde aussi bien la naissance et l’enfance de Gadamer que ses premières années d’études à Marbourg et sa rencontre décisive avec Heidegger ; il traite avec une remarquable documentation de sa confrontation au choc nazi et de la mise en péril de sa propre carrière académique, de ses longs enseignements à Heidelberg et sa mise « en route vers l’herméneutique », du moment de la publication en 1960 du chef d’œuvre inattendu – qui allait devenir l’ouvrage de référence de la philosophie herméneutique contemporaine – : Vérité et méthode (« Gadamer avait enfin produit un gros livre ! », p. 378) jusqu’aux rencontres interrompues à partir de 1977 avec Jacques Derrida. Une impressionnante bibliographie de facture fondamentale puis secondaire clôt cette production éditoriale magistrale, rédigée avec un évident soin d’écriture, qui devrait ainsi devenir le repère naturel non seulement des étudiants en philosophie et en théologie, mais aussi des chercheurs en herméneutique fondamentale comme en épistémologie des savoirs. On ne perdra certes pas de vue le motif déclencheur de la rédaction d’un tel ouvrage, évoqué en introduction puis nettement exprimé en appendice – qui est à relier à la querelle, au milieu des années 1980, autour de l’implication de certains penseurs allemands dans la cause du nazisme. Entièrement disculpé à cet égard, preuves à l’appui, Gadamer apparaît au terme de ces pages savantes et pétillantes, comme le témoin et l’inspirateur, à ce jour non remplacé, d’une tradition philosophique aujourd’hui encore en plein débat, donc vivante. Ayant traversé le 20e siècle de part en part, jusqu’au tragique seuil de septembre 2001 inclus, il ne nous donne pas seulement à saisir les déplacements et les incessants retours critiques sur soi de l’herméneutique philosophique – nous prévenant ainsi contre certains raccourcis sur le statut de cette science, devenus hélas parfois des lieux communs –, mais aussi à comprendre le destin de celle-ci dans les champs éthique et politique. De ce point de vue, sa lecture a sans doute à voir avec quelque chose comme l’universalité.

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Pour citer cet article

Référence papier

Philippe Capelle-Dumont, « Jean Grondin, Hans Georg Gadamer. Une biographie », Revue des sciences religieuses, 86/1 | 2012, 92-93.

Référence électronique

Philippe Capelle-Dumont, « Jean Grondin, Hans Georg Gadamer. Une biographie », Revue des sciences religieuses [En ligne], 86/1 | 2012, mis en ligne le 01 janvier 2012, consulté le 19 octobre 2017. URL : http://rsr.revues.org/1628

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Auteur

Philippe Capelle-Dumont

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Droits d'auteur

© RSR

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