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Recensions

Max Seckler (dir.), Aux origines de l’école de Tübingen, Johann Sebastian Drey, Brève introduction à l’étude de la théologie (1819), avec des contributions du cardinal Joseph Ratzinger, du cardinal Walter Kasper et de Max Secker, traduit par Joseph Hoffmann, post- face par Mgr Joseph Doré, Paris, Éd. du Cerf (« Patrimoines Christianisme »), 2007, 396 pages

Michel Deneken
p. 138-140
Référence(s) :

Max Seckler (dir.), Aux origines de l’école de Tübingen, Johann Sebastian Drey, Brève introduction à l’étude de la théologie (1819), avec des contributions du cardinal Joseph Ratzinger, du cardinal Walter Kasper et de Max Secker, traduit par Joseph Hoffmann, post- face par Mgr Joseph Doré, Paris, Éd. du Cerf (« Patrimoines Christianisme »), 2007, 396 pages

Texte intégral

1Avec le présent ouvrage, le public francophone dispose désormais du meilleur outil pour faire plus ample connaissance avec Johann-Sebastian Drey (1777-1853), véritable fondateur de ce que l’on désigne comme l’école catholique de Tübingen. Moins connu en France que son élève et disciple Johann- Adam Möhler, il se révèle pourtant bien comme un théologien majeur de la première moitié du XIXe siècle. Le texte de Drey lui-même, la Brève introduction, constitue en fait la deuxième partie du volume que Max Seckler a ras- semblé. La consistante première partie permet de situer cette œuvre majeure dans son contexte et justifie le titre de l’ouvrage : Aux origines de l’école de Tübingen : J.S. Drey.

2Dans la première partie, Joseph Ratzinger met en évidence l’actualité de la Brève introduction pour le théologien d’aujourd’hui. Lui-même, en la lisant, n’a « cessé d’être surpris de constater à quel point Drey semblait converser en quelque sorte avec lui », à propos des questions auxquelles il demeure confronté tous les jours (p. 14). Walter Kasper, quant à lui, s’attache à montrer l’importance, la postérité et l’actualité de Drey, de son disciple Möhler, et de cette école de Tübingen dont il est un des meilleurs connaisseurs et, du point de vue théologique, à maints égards, un héritier. Cette école assume l’unité entre ecclésialité, scientificité et ouverture aux problèmes du temps, de sorte qu’elle peut devenir « un signe d’espérance pour une catholicité œcuménique » (p. 49). À Max Seckler revient l’essentiel de la première partie, dans une présentation de Drey et de son œuvre et l’établissement critique de la Brève introduction. On ne peut aujourd’hui trouver meilleur spécialiste de ce théologien et de l’école de Tübingen que lui. Apôtre enthousiaste de cette école et de ses théologiens, Seckler n’en demeure pas moins d’abord un universitaire, théologien et historien de la théologie, faisant montre d’une pédagogie efficace et d’une rigueur jamais prise à défaut, qui permet au lecteur, même peu au fait de cette période et de cette école, de comprendre très vite les enjeux et de découvrir l’importance de J.-S. Drey. Tout au long de ces pages, l’entreprise de Seckler apparaît à l’inverse d’un travail muséal qui serait dédié à un grand penseur trop peu connu encore en France. Bien au contraire, il met en évidence que son œuvre est une source à laquelle la théologie moderne a puisé ses meilleures intuitions. C’est ce que Joseph Doré sou- ligne dans sa postface.

3À Joseph Hoffmann, indispensable expert dans l’art de faire des ponts théologiques entre l’Allemagne et la France, a été confiée la redoutable tâche d’établir la première traduction de la Brève introduction. Limpide, elle apparaît d’autant plus remarquable que l’allemand original est touffu. Le genre littéraire de la Brève introduction, il en existe un modèle, auquel Drey, dans son avant-propos (p. 166), se réfère explicitement : le Bref exposé de Schleiermacher daté de 1811 (Le statut de la théologie. Bref exposé, traduction et présentation de Bernard Kaempf, avec la collaboration de Pierre Bühler Avant- propos de Pierre Bühler et Pierre GISEL. Postface de Hans-Joachim Birkner, Paris, éd. du Cerf, 1994). Avant lui, Herder s’y était essayé également. Dans le sillage de Schelling, Drey n’a pas voulu historiciser, comme le fait Schleiermacher, les disciplines théologiques, mais conjoindre, de manière dialectique, foi et raison, vérité et historicité, ecclésialité et scientificité. Cette démarche de type inaugurale se révèle caractéristique de l’école de Tübingen. La Brève introduction s’articule en deux parties. La première, qui est une « introduction générale », aborde la question de la religion, de la Révélation et du christianisme, avant de proposer une présentation de la théologie, en particulier chrétienne, pour s’achever sur une description des conditions de son étude. Pour faire de la théologie, il faut conjoindre une « vocation » (§ 102, p. 231s.), une « impulsion intérieure » (§ 104, p. 233) et une véritable « virtuosité » scientifique de la discipline (§ 106, p. 234). La deuxième partie, qui se donne comme une « Présentation encyclopédique des parties principales de l’étude de la théologie », se répartit en trois sections : la propédeutique historique, avec les sciences bibliques et l’histoire du christianisme et de l’Église ; la « théologie scientifique », qui inclut « l’apologétique et la polémique » avant de développer la « science spéciale » ; la théologie pratique, qui aborde égale- ment l’instruction en vue du gouvernement et de l’administration de l’Église.

4À Drey, les critiques de son temps feront souvent le reproche, qu’ils adresseront aussi à son disciple Möhler, d’une insuffisante prise de distance avec l’Aufklärung en général et Kant en particulier. En fait, dans la Brève Introduction s’exprime une volonté de prendre en compte la philosophie de Kant comme un défi lancé à une théologie qui cherche à intégrer les acquis des sciences humaines, notamment de l’histoire, et les prémices d’une démarche interprétative. Drey va d’ailleurs jusqu’à affirmer qu’il « existe même une herméneutique des sources de l’histoire de l’Église » (§ 212, p. 294). En fait le dessein de la Brève introduction s’inscrit dans le mouvement encyclopédique qui, de Kant à l’idéalisme philosophique, vise à structurer de manière organique les disciplines, en l’occurrence celles de la théologie, en vue de l’enseignement et de l’étude. Dans ce sens elle ne peut qu’être en dialogue avec la pensée de son temps. En voulant répondre, et non se contenter de correspondre, à « l’esprit du temps », l’entreprise de Drey n’est pas sans risques. Cependant, il ose exposer la théologie à autre chose qu’elle- même, et c’est ainsi que dans cet essai encyclopédique, Drey offre un modèle qui demeure valide et pertinent pour la théologie aujourd’hui. Il s’agit de reconnaître tout ce qui, dans la Révélation, relève de l’historique et du contingent, au bénéfice d’une lecture de l’histoire qui, de ce fait, devient une construction théologique et, en même temps, de faire totalement droit au travail de la raison et à la réflexion philosophique. Tel est l’esprit de Tübingen qui a soufflé jusqu’à Vatican II et poursuit son œuvre dans la théologie catholique contemporaine.

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Pour citer cet article

Référence papier

Michel Deneken, « Max Seckler (dir.), Aux origines de l’école de Tübingen, Johann Sebastian Drey, Brève introduction à l’étude de la théologie (1819), avec des contributions du cardinal Joseph Ratzinger, du cardinal Walter Kasper et de Max Secker, traduit par Joseph Hoffmann, post- face par Mgr Joseph Doré, Paris, Éd. du Cerf (« Patrimoines Christianisme »), 2007, 396 pages », Revue des sciences religieuses, 83/1 | 2009, 138-140.

Référence électronique

Michel Deneken, « Max Seckler (dir.), Aux origines de l’école de Tübingen, Johann Sebastian Drey, Brève introduction à l’étude de la théologie (1819), avec des contributions du cardinal Joseph Ratzinger, du cardinal Walter Kasper et de Max Secker, traduit par Joseph Hoffmann, post- face par Mgr Joseph Doré, Paris, Éd. du Cerf (« Patrimoines Christianisme »), 2007, 396 pages », Revue des sciences religieuses [En ligne], 83/1 | 2009, mis en ligne le 07 octobre 2014, consulté le 25 mai 2017. URL : http://rsr.revues.org/1032

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Michel Deneken

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